L’arrivée des smartphones pliables et de la 5G relancera-t-elle le marché du smartphone ?

Depuis quelques années, le marché des smartphones ne se porte pas particulièrement bien. En 2018, tous les constructeurs ont enregistré une baisse importante du nombre de ventes dans le monde. Pourtant, aucun d’entre eux ne semble vraiment s’en inquiéter. Effectivement, le marché du smartphone n’a pas profité d’une innovation majeure depuis plusieurs années et l’arrivée de la 5G et des premiers smartphones pliables devrait relancer le marché.

Après 8 ans d’attente, les smartphones pliables arrivent enfin

La première fois que le public a commencé à rêver de smartphone pliable, c’est au CES 2011 quand Samsung a présenté son premier modèle d’écran pliable, le InfinityFlex. Le constructeur sud-coréen en avait alors profité pour annoncer qu’il travaillait sur la création d’un smartphone pliable qui utiliserait cette technologie d’écran pliable.

Au fil des ans, le futur smartphone pliable de Samsung avait fini par devenir une arlésienne. Tout le monde en parlait, mais Samsung repoussait sa date de sortie chaque année. Finalement, fin 2018, c’est un constructeur chinois inconnu du grand public, Royole, qui a commercialisé le premier modèle et qui a lancé la guerre des smartphones pliables.

Samsung a rapidement réagi et a annoncé la sortie de son premier smartphone pliable, le Galaxy Fold, pour la fin du mois d’avril. De nombreux autres constructeurs lui ont alors emboîté le pas, comme Huawei, Xiaomi, Lenovo, Motorola, LG, etc. Résultat, les consommateurs peuvent être sûrs d’au moins une chose : les smartphones pliables arrivent enfin en 2019 et les constructeurs espèrent qu’ils relanceront le marché des smartphones.

Le smartphone pliable pourra-t-il relancer le marché des smartphones ?

Il est encore trop tôt pour répondre catégoriquement à cette question. Cependant, certains éléments permettent déjà de trouver un embryon de réponse. Effectivement, si les smartphones pliables représentent une innovation technique majeure, il n’est pas sûr que celle-ci profite tant que cela au marché de la téléphonie mobile. Pourquoi ? Parce qu’elle ne sera pas très accessible.

Le smartphone pliable le moins cher annoncé, pour le moment, sera commercialisé à 1 500 €. Celui de Samsung a été annoncé à 2 000 € et celui de Huawei sera vendu à 2 300 €. Des prix exorbitants qui risquent d’empêcher une grande majorité des consommateurs d’acheter un smartphone pliable. D’ailleurs, Samsung a présenté son Galaxy Fold comme un produit de luxe qui sera vendu en nombre limité dans un premier temps et dans des magasins soigneusement sélectionnés.

Si c’est une technique de vente qui a déjà prouvé son efficacité, elle présente aussi quelques limites. Certains y voient un aveu de faiblesse puisque Apple a également commencé à présenter son iPhone comme un produit de luxe quand le nombre de ventes a commencé à diminuer. De plus, si les produits de luxe sont financièrement intéressants et que le marché du luxe se porte bien, cela risque d’empêcher les smartphones pliables de relever le nombre de ventes.

La 5G sauvera-t-elle le marché du smartphone ?

Si les smartphones pliables risquent de ne pas être le second souffle tant attendu par les constructeurs, notamment parce que la technologie est encore trop coûteuse, l’arrivée de la 5G pourrait tout à fait relancer leurs affaires. Effectivement, la dernière innovation majeure qui avait relancé les ventes de smartphones date de 2012 et c’était la 4 G.

L’arrivée de la 5G pourrait donc enfin pousser massivement les consommateurs à acheter un nouveau téléphone. Effectivement, l’absence d’innovations majeures de ces dernières années avait ralenti les ventes de smartphones puisqu’elle n’encourageait pas les consommateurs à acheter un nouveau modèle quand leur modèle actuel était encore en bon état.

En matière d’innovation, la 5G sera une petite révolution à son échelle. La 4G avait largement participé à faire des smartphones de véritables petits ordinateurs de poche. La 5G, elle, transformera notre quotidien en mettant notre smartphone au centre d’un réseau extrêmement complexe d’objets connectés. Effectivement, la 5G est un réseau si puissant qu’il pourra transporter des quantités gigantesques d’informations et permettra le déploiement d’un réseau global entre tous les objets.

La 5G arrivera en même temps que les smartphones pliables

Les premiers smartphones pliables ont été annoncés et les premiers smartphones 5G également. Évidemment, les smartphones pliables annoncés seront compatibles avec la 5G et cela pourrait aider ces nouveaux smartphones à convaincre le grand public. Cependant, des smartphones classiques compatibles avec la 5G ont également été annoncés par certains constructeurs.

Malheureusement, les smartphones compatibles avec la 5G risquent d’arriver en Europe et en France avant même que le déploiement de la 5G ait été fait. Effectivement, les premiers smartphones compatibles 5G arriveront en 2019, c’est désormais officiel. Cependant, la 5G ne devrait pas être déployée en France avant 2020 et ne sera présente sur tout le territoire qu’en 2022.

Résultat, certains constructeurs prennent leur temps pour développer leurs smartphones 5 G. C’est le cas d’Apple qui ne proposera pas d’iPhone 5G avant 2020, c’est-à-dire quand les premières grandes villes américaines et européennes en seront équipées. D’ailleurs, Apple ne s’est pas exprimé sur la question des smartphones pliables et beaucoup de fans espèrent encore que le constructeur travaille sur un modèle pliable qu’il présentera à la fin de l’année 2019 ou 2020.

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